Paulo Gonçalves gana la primera etapa y lidera el Ruta 40

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Paulo Gonçalves, Desafío Ruta 40. © HRC

La primera etapa del Desafío Ruta 40 se tornó agridulce para el equipo Monster Energy Honda Team. Kevin Benavides, uno de los candidatos a la victoria final, tuvo que abandonar prematuramente la carrera tras una caída. Sin embargo, laureles de líder para Paulo Gonçalves, que se llevó la etapa más larga del Ruta 40.

Tras albergar las jornadas de verificaciones, prólogo y salida protocolar, el Desafío Ruta 40 dejó Tucumán y se adentró en la provincia de Catamarca, con final en Belén, en una etapa complicada, dura y difícil. 286,51 kilómetros en el carné de ruta para la especial cronometrada, de un total de 573,42 del día. Los pilotos se enfrentaron a una especial con varios ríos, muchas piedras, y tramos de fuera pista con varios peligros de consideración.

En uno de estas zonas peligrosas sobre el kilómetro 200, Kevin Benavides ha sufrido un accidente, una caída que le ha provocado una contusión en la cabeza. Al llegar al CP3, los doctores no le dejaron continuar y le llevaron al hospital de Belén para evaluar sus daños.

Su compañero en el Monster Energy Honda Team, el portugués Paulo Gonçalves, fue el más rápido del día. Tras salir en cuarta posición, ha podido mantener un buen ritmo sin demasiado polvo en la ruta y entrar en meta tras 4 horas 2 minutos y cinco segundos, que le sirve para liderar la carrera.

“La etapa fue larga, muy difícil, con muchos ríos y mucha piedra y también muchos fuera pista”, dijo el portugués Gonçalves. “Intenté salir concentrado y a mitad de carrera ya tenía a Ricky por delante. Tiré fuerte y pude ganar la etapa. Estoy contento pero quedan aún muchos kilómetros. Tenemos que estar atentos del principio al final y lleguemos al final lo mejor posible. Ojalá no haya sido muy grave la caída de Kevin y se pueda recuperar pronto”.

Etapa 1
1 GONCALVES Paulo 4 POR Monster Energy Honda Team Honda 4:02’05
2 QUINTANILLA Pablo 1 CHI Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna +0’28
3 WALKNER Matthias 3 AUT Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +4’50
4 PRICE Toby 11 AUS Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +5’38
5 BRABEC Ricky 15 USA Monster Energy Honda Team Honda +8’34
6 BENAVIDES Luciano 17 ARG KTM Factory Racing Team KTM +16’26

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